Home | Nieuws | Aambeien hebben we allemaal

Aambeien hebben we allemaal

Dr. Steve de Castro: ‘Taboe zou doorbroken moeten worden’

‘Ongeveer een op de vier Nederlanders krijgt te maken met aambeien. Toch heerst er een enorm taboe op. En dat is jammer, want mensen laten hun aambeien hierdoor vaak niet behandelen,’ vertelt dr. Steve de Castro werkzaam als proctoloog bij Medisch Centrum Jan van Goyen en als gastro-intestinaal chirurg in het OLVG. ‘Ze kunnen dan enorm gaan groeien, waardoor patiënten nog meer klachten krijgen. Sommigen zodanig dat ze in een sociaal isolement raken.’

Wat is een aambei?
‘Om je kringspier zitten kussentjes die gemaakt zijn van zwellichamen. Die zwellichamen bevatten bloedvaten die je kringspier, je anus eigenlijk, lucht- en waterdicht afsluiten. Maar bij sommige mensen, met name mensen met een slechte stoelgang en harde ontlasting, kunnen door de buikdruk die zwellichamen opzwellen. Hierdoor blijven deze niet meer op hun plek, maar komen ze eruit of gaan eruit hangen. Iedereen heeft die kussentjes. Dat is de minimale graad. Dat is bij jou zo, bij mij zo, bij iedereen. Dat zijn je aambeien en die hebben een normale functie. Dus als je graad 1 aambeien hebt, heb je geen klachten en ziet alles er normaal uit. Wanneer ze opzwellen zijn er graderingen.’

De graderingen
‘Bij tweedegraads aambeien zwellen de kussentjes zodanig op dat ze klachten, zoals bloedverlies en jeuk, kunnen geven. Bij hard persen komen ze naar buiten, daarna gaan ze wel altijd snel weer naar binnen. Graad 3 is hetzelfde, maar dan gaan ze naar buiten en blijven ze buiten. Soms is dit 1 minuut, soms 5 en soms moet je ze met de vinger terugduwen. Dit is lastig en geeft pijn. Bij graad 4 zijn de aambeien zo groot en naar buiten getrokken dat ze niet meer naar binnen gaan. Vanaf graad 2 komen mensen bij ons, want vanaf graad 2 kunnen er vervelende klachten optreden.’

Wat kun je doen om aambeien te voorkomen?
‘Aambeien kunnen altijd terugkomen. Daarom is het verstandig om naast de behandeling ook je levensstijl aan te passen. Zorg ervoor dat je ontlasting wat zachter is door te letten op je dieet, veel vocht te drinken en vezels te eten.’

Welke soorten behandelingen zijn er?
Rubberbandligatie(elastiekjes)
‘Als iemand met klachten bij ons komt gaan we in gesprek en voeren de behandeling direct uit. Wij doen veel met rubberbandligatie; in de volksmond ook wel elastiekjes genoemd. Dit is een mooie, eenvoudige behandeling met een snel resultaat. De elastiekjes zijn binnen een paar minuten aangebracht. Daarna is het één à twee dagen oncomfortabel, maar het geeft een goede verbetering en zelden complicaties.’

Wegsnijden of nieten
‘Bij ernstige aambeien of aambeien die niet reageren op de elastiekjes zullen we tot een operatie overgaan. Daar zijn meerdere mogelijkheden voor waarbij de klassieke methode het wegsnijden van de aambei is. Vaak geeft het wegnieten van aambeien met een nietpistool ook goede resultaten.

Laser
‘Patiënten met hele kleine aambeien die heel hardnekkig bloedverlies geven kunnen we met een laserbehandeling behandelen.’

‘Ons vak zit gesluierd in gêne. Mensen vinden het best een drempel om erover te praten en dat begrijp ik ook wel. Daarom probeer ik ze op hun gemak te stellen door veel informatie te geven en die taboe te doorbreken. Gaandeweg, door het gewoon een paar keer over poepen te hebben, merk ik dat mensen zich al wat meer op hun gemak voelen. Het merendeel van onze patiënten ervaren het als heel prettig als ze eenmaal de stap hebben gezet om bij ons te komen. Dat maakt mijn werk ook leuk, ik kan mensen echt heel blij maken als hun probleem verholpen is.’